Is een ongelijke erfenis nalaten aan je kinderen eerlijk?

Is een ongelijke erfenis nalaten aan je kinderen eerlijk?

by

Als ouders hun nalatenschapsplan maken, is een van de beslissingen die genomen moeten worden hoe ze hun nalatenschap onder hun kinderen verdelen. Voor sommigen is het antwoord eenvoudig – elk kind krijgt een gelijk deel; voor anderen is de situatie gecompliceerder en is het nalaten van gelijke aandelen niet de gewenste keuze. Soms is de relatie met een kind verzuurd en hebben de ouders niet langer het gevoel dat ze deel uitmaken van het leven van het kind; of misschien gelooft een ouder dat het ene kind het financieel beter heeft dan het andere, dat misschien een minder financieel lucratieve carrièrepad gekozen heeft.

Het lijkt misschien logisch om in sommige situaties ongelijke aandelen te geven, maar wees voorzichtig: kinderen verschillend behandelen heeft verstrekkende gevolgen, meer dan alleen financiële. Je kinderen verschillende voordelige belangen geven, of een kind onterven dat het allen recht heeft op de legitieme portie, kan een emotionele impact hebben op het kind en het gezin als geheel.

De beslissing om erfenis te verdelen in ongelijke delen is voor elk gezin uniek, wel zijn er een paar situaties waarin het zinvol kan zijn om het te doen:

Eén kind is de voornaamste verzorger van één of beide ouders geweest

Vaak is er in gezinnen één kind dat de rol van de voornaamste verzorger op zich neemt. Misschien heeft dat kind zijn of haar eigen carrière een aantal jaren opgegeven om de nodige zorg te verlenen. Dit kan rechtvaardigen dat het zorgende kind meer krijgt om de opoffering te erkennen en om het gemiste loon en/of de verloren tijd met de eigen kinderen goed te maken.

Een kind kan een lichamelijke of geestelijke handicap hebben

De handicap van een kind kan een andere reden zijn voor een onevenredige erfenis. Een volwassen kind dat gediagnosticeerd is met een slopende lichamelijke of geestelijke ziekte kan te maken krijgen met een levenslange behoefte aan voortdurende ondersteuning. Wees echter voorzichtig: veel gehandicapte kinderen ontvangen uitkeringen van overheidsprogramma’s via Medicaid en Social Security Supplemental Security Income. Als een kind rechtstreeks een erfenis ontvangt, kan dat die uitkeringen verstoren. In dit soort situaties is het werken met een estate planning advocaat met ervaring in special needs planning van cruciaal belang.

Er is een aanzienlijk leeftijdsverschil tussen je kinderen

Een andere situatie waarin ongelijke verdelingen gerechtvaardigd kunnen zijn is wanneer er een groot leeftijdsverschil is tussen je kinderen. Jongere kinderen zullen langer zorg nodig hebben dan volwassen kinderen. Dit is vooral het geval als de oudste al een volledige opleiding heeft genoten voordat de jongere kinderen dezelfde uitkering hebben gekregen.

Er is een familiebedrijf

Familiebedrijven stellen ouders vaak voor unieke uitdagingen. Het kan zijn dat één kind in het familiebedrijf wil stappen en de andere kinderen niet. In plaats van ze allemaal evenveel eigenaar in het bedrijf te maken, kan het beter zijn het bedrijf na te laten aan degene die belangstelling getoond heeft en de anderen te compenseren met andere bezittingen en/of levensverzekeringen.

Afsluitend

Wat de ouders ook beslissen over de verdeling van hun nalatenschap, het belangrijkste is ervoor te zorgen dat hun wensen worden meegedeeld. Dit is vooral belangrijk in situaties waarin kinderen een ongelijk deel of verschillende bezittingen zullen krijgen.

Vaak is een familiebijeenkomst met alle kinderen een goed mechanisme om je beslissingen te delen. Voor hulp bij het beginnen van dit soort gesprekken kun je het document van de consumentenbond gebruiken. Het gesprek beginnen kan ongemakkelijk zijn om mee te beginnen, maar het kan gekwetste gevoelens en moeilijke situaties na je overlijden voorkomen.